Phoebe’s Story / La historia de Phoebe

Portrait of Phoebe

Phoebe – 2012

Update:

Phoebe passed away on May 19, 2013. She was a sweet, affectionate, and beautiful cat. She will be missed.

* * *

Phoebe’s Story

Phoebe left home in May 2003. She was five years old. I don’t know why she left. She had a good life with lots of care and attention. I looked everywhere for her. I cruised the neighborhood every day calling her name. I looked for her at the Humane Society for several weeks. I put an ad in the paper. But she was not to be found. Eventually I gave up, and got on with my life without her.

In March 2009 she returned. I was in the basement washing clothes in the laundry room when my new cat, Kitty Mao, became agitated. He tried to climb the wall underneath the small window that provided access to the crawl space underneath the back porch. I lifted the small cafe curtain covering the window. And there was Phoebe looking at us through the window pane.

I rushed upstairs, went outside, and called her name. She came immediately and I held the backdoor open for her as she went inside the house. Once inside she headed for the food bowl. I could see that wherever she had spent the past six years, she had eaten well. She was fat. After eating a bit, she retired to the green armchair in the living room. Incredulous, I simply looked at her and asked,

“Phoebe, where have you been?”

She, of course, did not reply. She was already asleep.

***

On hearing Phoebe’s story, my friend and distinguished Oaxacan poet, Manuél Matus Manza, wrote the following poem in celebration of Phoebe.

Phoebe

She left home
in a moment of sweet oblivion
without saying goodbye

Long the wait
I counted the days and years:
five years nine months.

Another winter passed.
When she returned she entered as always,
she went directly to the living room,
like someone who returns from a battle,
tired but at peace.

I think she watched me,
she spread out on the green armchair
and there she fell asleep.

With my caress, forgiveness.

Manuel Matus, Oaxaca 2011

Notícias:

Phoebe fallecío el día 19 de mayo, 2013. Ella fué una gata dulce, cariñosa, y bella. Se extrañará.

* * *

La historia de Phoebe

Phoebe se fue de casa en mayo 2003. Tenía cinco años. No sé por que salió. Tenía una vida buena con mucho cariño y atención. La busqué en todos lados. Andaba todos los días en carro por la colonia, llamando su nombre en voz alta. Visité la Sociedad Protectora de Animales por varias semanas para buscarla. Puse solícitud en el periódico. Pero se quedó ilocalizable. Finalmente, me dí por vencido, y seguí mi vida sin ella.

En marzo 2009 ella regresó. Estuve en el sótano lavando ropa en el lavadero cuando mi gato nuevo, Kitty Mao, se puso molesto. Trató de subir la pared debajo de la ventanilla que daba acceso al espacio debajo del porche atrás del la casa. Subí la cortina estilo café que cubría la ventana. Allí estuvo Phoebe mirandonos desde el otro lado del cristál de la ventana.

Rápido subí las escaleras, fuí afuera, y llamé su nombre. Ella vino inmediatamente y le abrí la puerta mientras entró la casa. Ya adentro, fué directamente al sopero lleno de comida. Pude ver que había comido bien durante los seis años de vivir en dondequiera. Estaba gorda. Después de comer un rato, se retiró al sillión verde en la sala. Yo, con incredulidad, simplemente la miré y le pregunté,

— Phoebe, ¿dónde has estado?

Ella, por supuesto, no contestó. Ya estaba dormida.

***

Al oir la historia de Phoebe, mi amigo y poeta distinguido de Oaxaca, Manuél Matus Manza, escribió el poema siguiente en celebración de Phoebe.

Phoebe

Se fue de casa
en un dulce olvido
y sin despedirse

Larga la espera
Conté los días y los años:
cinco años nueve meses.

Pasó otro invierno.
Cuando volvió entró como siempre,
fue directo a la sala,
como quien vuelve de una batalla,
cansada pero en paz.

Creo que me miró,
se echó sobre el sillón verde
y allí se quedó dormida.

Con mi caricia el perdón.

Manuel Matus, Oaxaca 2011

One thought on “Phoebe’s Story / La historia de Phoebe

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